sábado, 14 de abril de 2018

¿CUÁL ES EL ORIGEN DEL TÉRMINO LICÁNTROPO?

Licaon transformado en lobo (1589) H. Goltzius
El término licántropo provendría de dos voces griegas lycos=lobo y ánthropos=hombre, por lo que se puede afirmar que la palabra significa "hombre lobo". No obstante, al parecer, la voz compuesta (lycanthropos) ya era conocida y empleada por los griegos para referir a las personas que padecían de un tipo de enfermedad mental en la que se identificaban con este tipo de animales. En Las metamorfosis de Ovidio se explica el origen del término. Licaón era un rey de Arcadia, hijo de Pelasgo y Melibea o, según otra versión, de la ninfa Cilene o de Deyanira. Se unió a una gran cantidad de mujeres de las cuales llegó a tener cincuenta hijos. Licaón y sus hijos se caracterizaban por su gran impiedad: practicaban ritos en los que devoraban niños y extranjeros, atentando de esta forma contra las leyes de hospitalidad. Para corroborar esto, el mismo Zeus bajó a la tierra y se transformó en un peregrino con la intención de ver si eran ciertos los rumores. Le pidió hospedaje al rey, el cual para saber si su huésped era un dios le ofreció como banquete el cuerpo de un niño -en alguna versión, el niño ofrecido era Níctimo, hijo de Licaón muerto por él y sus hermanos. Zeus enfurecido transformó en el instante a Licaon y a sus hijos en lobos, lo que dio origen así a una raza maldita. Este es, al parecer, el origen de todos los relatos posteriores en los que se menciona a hombres capaces de transformarse en lobos. Cabe señalarse, que actualmente el término licantropía clínica designa los casos de alucinación en que una persona asegura haberse transformado en lobo.

No hay comentarios:

Publicar un comentario